Sandheden om fracking og skifergas

April 2

Sandheden om fracking og skifergas

"Undersøgelser viser skifergas kunne være så slemt for planeten som kul, så det er lidt underligt nogle af verdens førende forskere og ingeniører vil have mere forskning i klimaændringernes virkninger, vigtigt, før vigtige beslutninger træffes."

- Tony Bosworth - Friends of the Earth

man cautiously holds the flame from a disposable lighter up to a spluttering tap. En mand forsigtigt holder flammen fra en engangs lighter op til en spruttende hanen. Han står uroligt, som om han er klar til at springe tilbage på ethvert tidspunkt, men stadig holde flammen så tæt som muligt på det strømmende hanen. Der er en anspændt øjeblik den vandmængde øges, og han er stadig statelig og stadig. Pludselig hele scenen bryder ud i en flammende orange glød. Hans hånd viger tilbage som en bølgende sky af flammer opsluger vasken, forsvinder inden et splitsekund. Da flammerne kvæle og han slukker hanen, et tegn svinder til syne, som hedder "må ikke drikke dette vand." Velkommen til en verden af fracking.

Hvad er fracking?

Sandheden om fracking og skifergas

Jordskælv

De fracking operationer, der blev iværksat i Storbritannien i 2011 førte til to små jordskælv i Blackpool området i april og maj. Med processen med fracking involverer bryde sten, jordskælv synes som en forventet konsekvens, og en uafhængig rapport senere bekræftet linket. Årsagen til det er lidt anderledes end hvad du måske forventer, selv om.

Det er alt at gøre med en lille fejl dybt under jorden. Når vandet blev pumpet ned i jorden for fracking-processen, er det hovedsagelig tjente til at smøre den naturlige fejl, som tillod klipperne til at smutte forbi hinanden og forårsage jordskælv. Problemet er, at små fejl som dette kunne være meget almindeligt, når du går dybere under jorden, hvilket betyder, at skælv kunne fortsætte.

De to skælv var ikke så alvorlige, selv om. Den største havde en størrelsesorden på 2,3, hvilket er næppe kram af naturkatastrofer. Folk vil bemærke rysten, men der er omkring 15 lignende størrelsesorden skælv hvert år i Storbritannien, så de ikke forårsager nogen umiddelbare problemer.

Fracking er en fremgangsmåde til ekstraktion af naturlige gasser fanget dybt under jorden i skifer rock. Disse klipper indeholder lommer af naturlige gasser fanget i sedimentære lag, som kan bruges som brændsel. En brønd bores tusindvis af fødder ned i jorden for at nå skifer sten indskud. Derefter boringen strækker sig horisontalt, strækker sig ud i alle retninger som egerne i et hjul. "Fracking" faktisk refererer til processen med hydraulisk frakturering, i hvilken en blanding af vand, sand og omkring 600 kemikalier pumpes i disse sprækker ved ekstremt høje tryk.

Den fracking proces dybest set forårsager frakturer at danne i klippen, som tillader de naturlige gasser fanget i at strømme ud i brønden. Metan er det vigtigste mål for disse operationer, og brøndene er indkapslet i stål og beton for at forhindre gas i at lække ud. I fortiden, fracking var ikke økonomisk rentabelt, fordi det er en temmelig dyrt metode til udvinding af gas, men med stigende priser på fossile brændsler, er operationer blevet foretaget på tværs af USA og i Storbritannien.

vandforurening

Sandheden om fracking og skifergas


Scenen i indledningen blev taget fra dokumentarfilmen "Gasland", hvor Josh Fox, en filmskaber, der blev bedt om at give sin jord, der skal bruges til boring, har til formål at afsløre farerne ved praksis. Den berømte klip af den brændbare vand der faktisk er blevet miskrediteret, som undersøgende journalist Phelim McAleer opdagede, at beboere i området havde været i stand til at tænde deres vand i brand siden så langt tilbage som i 1930'erne. Han kommenterede, "Jeg tjekkede på nettet, og meget hurtigt kom jeg over, hvad der syntes at være temmelig godt, detaljeret forskning, der viste mennesker var i stand til at brænde deres vand fra hanen år før fracking nogensinde i gang."

Fox kan være skyldig i vildledende sine seere på hans konkrete beviser for fracking-relateret vandforurening, men det betyder ikke, at han var forkert. Forskning udført ved Duke University i 2011 viste, at drikkevandsboringer fundet nær naturgas udvinding sites (indenfor en kilometer) havde større koncentrationer af metan. Dette øgede tættere de var til en gas godt, og selv nåede koncentrationer forskerne henvist til som en "eksplosionsfare." Der er mange måder dette kan ske, herunder frakturer strækker længere end planlagt eller slutter op med naturlige geologiske formationer og lækker eller generel dårlig forvaltning af affaldsprodukter.

Miljøet

Sandheden om fracking og skifergas


Mange faglige organisationer har argumenteret for, at risiciene for drikkevand kan minimeres, hvis strenge regler er på plads, men de miljømæssige farer ved fracking vil ikke gå væk så nemt. Metan er den vigtigste komponent i naturgas, og det er en alvorlig bidragyder til den globale opvarmning. Selvom kuldioxid får al opmærksomheden, metan faktisk forårsager langt mere varme fastholdelse, især i de få årtier efter det første er frigivet.

Fracking bidrager til dette problem i både en bevidst og en utilsigtet måde. Brændende metan er stadig dårligt for miljøet på samme måde alle fossile brændstoffer er, men ineffektivitet udvinding proces medfører flere problemer. Det vand, der bruges til at bryde klipperne akkumulerer methan på vej tilbage til overfladen, og hvis et af de talrige anordninger, der anvendes i processen kan også foråret lækager.

Forskerne sammenlignede netto drivhusgas effekt af fracking for naturgas til kul, og fandt, at det har mindst en 20 procent større carbon footprint over 20 år (potentielt op til dobbelt så stor) og et sammenligneligt negativ effekt over 100 år. Dette viser, hvordan den naturlige gasindustrien vil fortsætte med at bidrage til den globale opvarmning, og ikke engang tage hensyn til diesel-drevne boreudstyr eller transport af de otte millioner liter vand, der kræves pr Frack. Som et fossilt brændstof, er der også kun så meget af det skjule under jorden. Doug Parr, chefforsker ved Greenpeace UK, kommenterede, at "Enhver, som tror skifergas er løsningen på vores energibehov er at være håbløst naiv."


relaterede artikler